Weihrauchnebel aus einem Weihrauchschwenker. Am Rand rot-weiße Gewänder.

Christliche Feste und Feiertage

Ein Überblick über den Jahreskreis

Im Verlauf eines Jahres gibt es eine Vielzahl wiederkehrender Feiertage. Oft haben wir an diesen Tagen frei und können uns etwas vom Alltagsstress erholen. Leider tritt dabei oft die eigentliche Bedeutung, die diesen christlichen Feiertagen zugrunde liegt, in den Hintergrund. Durch die immer stärker werdende Verweltlichung ist der Festkreis des Kirchenjahres nur noch sehr wenigen bekannt.

Christliche Feste und Feiertage im Überblick

Wir haben für Sie die wichtigsten und bekanntesten religiösen Feste, Feiertage und geprägten Zeiten des Christentums übersichtlich in der Reihenfolge des Kirchenjahres geordnet . Bei den meisten Festen finden Sie einen weiterführenden Link, wo Sie nähere Informationen zum jeweiligen Brauchtum und der Bedeutung des christlichen Feiertages finden.

Hierbei soll keine klare Trennung zwischen evangelischen, katholischen und orthodoxen Feiertagen gemacht werden. Zwar sind hier auch besondere Tage aufgeführt, die bei der einen oder anderen Konfession gehalten werden, aber im Gesamten betrachtet, ist eine einheitliche Festkultur erhalten geblieben. So hält der Festkalender des Kirchenjahres die verschiedenen Kirchen zusammen.

Grundsätzlich muß gesagt werden, dass erstmal jeder Sonntag Festcharakter hat, da die Christen an diesem Tag die Auferstehung Jesu feiern. Die meisten Sonntage haben zudem einen eigenen Namen. Neben dem Sonntag gibt es aber eine Vielzahl weiterer Feste, die sich im Laufe der Geschichte herausgebildet haben.

Das Kirchenjahr (Jahreskreis) und seine Bedeutung

Unter dem Kirchenjahr (auch als Liturgisches Jahr, christliches Jahr oder Herrenjahr bezeichnet) wird im Christentum die jährlich wiederkehrende festgelegte Abfolge von christlichen Festen und Festzeiten verstanden. An dieser orientiert sich die kirchliche Gottesdienstpraxis und Liturgie.

Das Kirchenjahr hat sich aus den beiden Festkreisen um Ostern (wichtigstes Fest im Christentum) und Weihnachten herum gebildet. Diese wurden im Verlauf der Geschichtes des Christentums zu einem Jahreszyklus vervollständigt. Die Abfolge und der Umfang dieses Jahreskreises stimmen in Ost- und Westkirchen in den meisten Festtagen miteinander überein.

Allerdings unterscheiden sich die wichtigsten Festdaten der orthodoxen von denen der westkirchlichen (katholisch und evangelisch) Tradition. Sowohl das evangelische als auch das katholische Kirchenjahr beginnt mit der ersten Vesper (am Vorabend) zum ersten Adventssonntag. Dahingegen beginnt das orthodoxe Kirchenjahr bereits am 1. September. Somit beginnt das Kirchenjahr nicht wie das Kalenderjahr am ersten Januar, sondern bereits früher.

Somit ist das Weihnachtsfest, bei dem die Geburt Christi in besonderer Weise gefeiert wird, das erste große Fest des Kirchenjahres. Danach folgt nach einer kurzen Pause die Passionszeit. Diese beginnt am Aschermittwoch und hat ihren Höhepunkt am Karfreitag, an dem des Kreuzestodes gedacht wird. Die Fastenzeit endet in der Osternacht mit der Feier der Auferstehung Christi. Vierzig Tage nach Ostern wird dann der Himmelfahrt Christi gedacht und nochmals zehn Tage später dann der Aussendung des Heiligen Geistes im Pfingsfest, womit schließlich der Osterfestkreis endet.

Allen Festzeiten sind bestimmte liturgische Farben zugeordnet, die im Folgenden kurz erläutert werden sollen.

    Die liturgischen Farben der Festtage und geprägten Zeiten

    Nach alter Tradition hat in der kirchlichen Liturgie jedes Fest bzw. jeder Gedenktag seine eigene Farbe. In diesen liturgische Farben sind dann die Gewänder, Paramente (Textilien, die in der Lituergie verwendet werden) und Antependien (Altar- und Kanzelbehang) gehalten, die an den entsprechendenen Festtagen Verwendung finden.

    Liturgische FarbeBedeutungFeste und Anlässe
    WeißFarbe des Lichts, der Reinheit, für besondere Feste

    Hochfeste wie Weihnachten und Ostern, Herrenfest wie Fronleichnam, Marienfeste, Gedenktage für Heilige, die nicht Märtyrer sind

    Taufen, Trauungen, Priesterweihen

    RotFarbe des Blutes, des Feuers und Symbol für den Heiligen Geist

    Palmsonntag, Karfreitag, Kreuzerhöhung, Festen der Märtyrer

    Firmung

    GrünFarbe der Hoffnung, des sich erneuernden LebensZwischenzeiten im Kirchenjahr, in denen keine besonderen Feste gefeiert werden
    ViolettSymbol für Übergang und Verwandlung, Umkehr und Buße

    Advent und Fastenzeit, Allerseelen

    Alternative zu Schwarz bei Begräbnisfeiern

    RosaAufhellung der Farbe Violett, symbolisiert den freudigen Charakter der Mittfastentage zur Hälfte der Bußzeitnur an den Sonntagen Gaudete (3. Adventssonntag) und Laetare (4. Fastensonntag)
    SchwarzFarbe der TrauerAllerseelen, Begräbnisse (kann durch Violett ersetzt werden)
    BlauFarbe der Reinheitfrüher für Marienfeste (heute durch Weiß ersetzt)
    Gold/Silberfestliche Form von Weiß, jedoch keine eigene liturgische Farbezu festlichen Anlässen, um deren besonderen Charakter zu unterstreichen

     

    Quellen